Andrea Zimmermann-Sherpa et Norbu Sherpa, comme co-fondateurs de WILD YAK EXPEDITIONS, ont à cœur de soutenir le peuple Sherpa vivant dans des régions isolées de l’Himalaya à travers leur association à but humanitaire THE BUTTERFLY HELP-PROJECT. L’Association a notamment pour buts i) de soutenir les veuves, et principalement les enfants, des sherpas tragiquement décédés lors d’expéditions en montagne, ii) le développement de l’éducation, iii) le soutien aux cours de perfectionnement des techniques alpines des Sherpas.

Norbu est originaire de la région du Kanchenjunga à l’est du Népal. Il a grandi au pied du troisième plus haut sommet du monde à plus de 3600 mètres d’altitude d’où sont également originaires une grande part des Sherpas d’expédition. Depuis 2015, l’Association soutient trois enfants de famille de l’ethnie des Sherpas vivant avec très peu de moyens dans la région de l’Everest.

En avril 2015, ils se sont retrouvés pris au piège dans une vallée étroite à 2 kilomètres de l’épicentre de 7,8 sur l’échelle de Richter lors du terrible séisme qui a secoué le Népal. Une fois de retour à Katmandou, ils ont mis en place une aide d’urgence grâce aux fonds récoltés par le biais de l’Association afin d’acheminer plus de 31 tonnes de matériel de première nécessité dans les vallées reculées des régions de montagne du Népal et reconstruire provisoirement trois écoles pour plus de 500 enfants.

En 2016, ils se tiennent ensemble plus d’une heure et demi au sommet du Toit du Monde : l’Everest. Au mois de novembre de la même année, ils décident de mettre sur pied un deuxième « Everest », soit la reconstruction en dur de l’école secondaire du village de Leptung (district de Dolakha) pour plus de 347 enfants. 6 mois plus tard, l’école fut construite et officiellement approuvée par le gouvernement népalais.

Depuis 2017, THE BUTTERFLY HELP-PROJECT a nommé un enseignant de culture tibétaine pour transmettre aux enfants du village d’origine de Norbu, Ghunsa (district de Taplejung) à 3600 mètres d’altitude, la culture et traditions du people Sherpa.

Début 2018, les travaux du projet de reconstruction en dur de l’école primaire du petit village de Palep (district de Rasuwa) pour une centaine d’enfants ont débuté. Les travaux progressent bien !

Les fonds proviennent d’une part des généreux donateurs, des cotisations annuelles des membres et d’autre part, d’un montant reversé par WILD YAK EXPEDITIONS de chaque Voyage organisé. Les fonds sont directement et entièrement distribués par l’Association sur place, grâce aux contacts personnels de Norbu Sherpa. Un suivi régulier et sur le long terme de chaque projet est assuré par l’Association. 

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